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O renascimento de uma Fénix de Rádio
9 September 2015

Conhece a história da fénix? A fénix é um pássaro dourado mitológico que vive centenas de anos. Quando envelhece torna-se frágil, arde em chamas e renasce das cinzas começando um novo ciclo.

Os contos de fadas não se tornam realidade com frequência e ainda menos os contos tão dramáticos como o da fénix. Mas o Universo está repleto de acontecimentos maravilhosos e os astrónomos acabam de testemunhar um deles. Uma região do espaço que se encontrava morta há muito tempo “regressou à vida” tal como a mítica fénix!

Este conto de fadas da vida real começou há milhares de milhões de anos atrás quando um longínquo buraco negro supermassivo nasceu violentamente. Começou a expulsar enormes jactos de partículas de alta energia. Os jactos eram tão potentes que as partículas espalharam-se por centenas de milhares de anos-luz criando uma nuvem brilhante e resplandecente.

Durante muitos milhões de anos, a nuvem brilhou orgulhosa e intensamente no espaço, não com uma luz visível aos nossos olhos mas com luz rádio. Até que no final a nuvem esgotou toda a sua energia e fundiu-se de novo com a escuridão. …. Mas a história não termina aqui.

Muitos anos mais tarde, próximo desta nuvem gigante teve lugar outro episódio violento quando dois enxames de galáxias chocaram um com o outro.

A colisão gerou uma onda de choque tão potente que comprimiu a nuvem tal como quando alguém aperta uma garrafa de gasosa. Mas em vez de sair gasosa da nuvem o aumento de energia faz com que a nuvem brilhasse de novo. A Fénix de Rádio tinha renascido.

Na imagem em cima pode observar-se um retrato da fénix renascida. A nuvem brilhante é o “rabisco” verde por baixo do centro da imagem.

Facto curioso

Muitos objetos astronómicos emitirem ondas rádio mas esta descoberta foi apenas realizada em1932!

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Rise of the Radio Phoenix
Rise of the Radio Phoenix

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