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宇宙透镜放大遥远的星系
19 May 2015, shanghai

你有没有玩过游乐场的哈哈镜?那非常有趣!由于镜子的形状不同,你会在镜中看到不同的自己,有矮胖的、高瘦的。你也可以尝试看看调羹中的自己,你的脸看上去变得非常扭曲。

每一面弯曲的镜子会产生一个扭曲的镜像,而弯曲的透镜(比如眼镜的镜片)也能产生同样的效果。甚至在太空中,我们也发现了各种扭曲的图像,这些现象是由"宇宙透镜"造成的。

2014年,天文学家使用ALMA望远镜,拍摄到了这张照片,其中呈现的是一个非常遥远的星系。那个星系看上去是弯曲的,并不是因为天文学家使用了弯曲的镜面或者特殊的成像透镜,而是因为这个遥远的星系是通过一个宇宙透镜观察到的。

这张照片中的星系真的极其遥远。在这个星系和地球之间有另外一个星系。距离地球较近的那个星系产生的强大引力弯曲了遥远星系的图像,这就是宇宙透镜的工作方式。

这张照片中的宇宙透镜效应非常强烈,那个遥远星系发出的光被弯成了一个环,而它实际上根本不是环状的(就像你实际上并不像哈哈镜中显现的那样矮胖或者高瘦)。

天文学家将会去除引力透镜的扭曲效果,努力还原出这个星系的本来面目。 

酷酷的真相

你可能会觉得对天文学家来说宇宙透镜是令人讨厌的东西,因为它们产生了弯曲。但实际上,宇宙透镜非常有用,它们会使遥远的星系看上去更加明亮,于是我们得以研究这些星系的更多细节! 

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Gravity bends light of distant galaxy into a ring
Gravity bends light of distant galaxy into a ring

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