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小行星之环
26 March 2014, shanghai

土星环是天空中最奇特的景观之一。太阳系中的其他巨行星——木星、天王星、海王星周围也发现了环,但没有土星环那样壮观。经过仔细的搜索,我们至今没有发现太阳系中较小天体周围有环。但是,目前对小行星10199(名为"女凯龙星")的观测显示这个天体有两条细环。

女凯龙星掠过一颗遥远的恒星时,天文学家发现有额外的东西挡住了恒星的光线。结果证实有两条微小的环带,一条宽度七千米,另一条宽度三千米,这让天文学家大吃一惊。

这是最小的有环围绕的天体,我们并不是很确定这两条环是怎么出现在哪儿的,很有可能是这颗小行星和别的天体碰撞之后形成的。碰撞抛出了一些岩石,这些石块被小行星的引力再次俘获,形成了环。

想象一下站在这颗冰质星球上会是什么样子——它太小了,以至于一辆赛车开得足够快就可以把自己发射出去,离开星球表面进入太空——然后注视着20千米宽的环系,环系和小行星之间的距离约为地月距离的千分之一! 

酷酷的真相

女凯龙星属于"半人马"族天体,这些天体的轨道位于外太阳系土星和天王星之间。 

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