Find Us Online At
iBookstore
Android app on Google Play
Like Us
A programme by
Hvenær er halastjarna ekki halastjarna?
7 November 2013

Á nokkurra ára fresti sést halastjarna með berum augum á himninum. Kannski ertu svo heppin(n) að hafa séð eina slíka nú þegar og ef svo er, þá er þessi mynd nokkuð kunnugleg. Þótt fyrirbærið á myndinni líti út fyrir að vera halastjarna, hefur það valdið stjörnufræðingum heilabortum því það er í raun smástirni.

Smástirni eru litlir berg- og/eða málmhnullungar, leifar frá því að sólkerfið myndaðist fyrir 4,6 milljörðum ára. Frá Jörðu séð líta smástirni út eins og agnarsmáir ljóspunktar á hægu reiki yfir næturhiminninn. Flest þeirra, eins og það sem er á myndinni, eru milli Mars og Júpíters á svæði sem kallast smástirnabeltið. Halastjörnur eru hins vega aðallega við útjaðra sólkerfisins.

Stöku sinnum komast halastjörnur í návígi við sólina. Þá geta þær orðið sérstaklega glæsilegar á himninum. Halastjörnur eru aðallega úr ís og ryki. Ef þær hætta sér of nálægt sólinni byrjar ísinn að gufa upp. Þá verður til langur og tignarlegur hali sem getur sést vel.

Á myndinni sést hali, eins og á halastjörnu. En smástirni eru ekki úr ís, svo hvað myndar halann?

Í ljós hefur komið að smástirnið snýst mjög hratt. Þyngdarkraftur þess er svo veikur, að hann getur varla haldið smástirninu saman. Þegar smástirnið snýst, byrjar það að leysast upp! Halinn frá þessu smástirni er því úr ryki og bergi!

Fróðleg staðreynd

Hingað til hafa 100 til 1000 tonn af efni kastast frá smástirninu út í geiminn. Það er um fjórföld þyngd Frelsisstyttunnar.

Share:

Images

When is a Comet not a Comet?
When is a Comet not a Comet?

Printer-friendly

PDF File
1.1 MB